Boston et La Nouvelle-Angleterre (2015)

 

Sam 10 oct. 2015 Vol Paris - Boston (8h30 de vol). Nous arrivons sous le soleil et 17 degrés. Apres avoir récuperer la voiture avec GPS (bien utile), nous rejoignons la réserve naturelle de Great Meadows à une trentaine de km à l'ouest de Boston. La réserve est composée d'étangs envahis de nénuphars.
Dim 11 oct. 2015 Nous visitons la peninsule de Cap Ann, avec ses petits ports de pêche tels que Magnolia, Rockport et la ville de Gloucester qui conserve de beaux batiments historiques. Nous rejoignons ensuite plus au nord la réserve naturelle de Parker River, prés de Newburyport. La réserve est sur l'ile de Plum Island avec des zones de marais cotier et des dunes. Nous passons ensuite dans l'état du New-Hampshire, et visitons la ville de Portsmouth trés animée et avec de belles demeures anciennes.
Lun 12 oct. 2015 Journée de route le long de la côte du Maine, côte trés découpée et trés habitée. Il y a beaucoup de touristes dans la région car en plus aujourd'hui c'est "Columbus day", donc jour férié. Nous nous arrêtons à Portland, la plus grande ville du Maine (bien que la capitale soit Augusta). Nous faisons ensuite une halte à la pointe de Pemaquid, avec son phare. Nous poursuivons sur Camden, petite ville typique et allons ensuite jusqu'à la pointe de Stonington.
Mar 13 oct. 2015 Nous passons la journée dans le parc national d'Acadia. Le temps est brumeux et pluvieux. Malgré tout, les feuillages d'automne sont magnifiques, comme vous pouvez le voir sur les photos.
Mer 14 oct. 2015 Nous quittons la côte du Maine pour rejoindre les montagnes et forêts du New-Hampshire et plus particulièrement la Forêt Nationale de White Mountains. Les couleurs d'automne sont à leur apothéose. C'est splendide. Nous faisons une randonnée de 2h jusqu'au chutes d'eau de Arethusa.
Jeu 15 oct. 2015 Nous sillonons les routes de White Mountains, avec ses feuillages multicolores, plus impressionnants à chaque point de vue. Nous montons par une route abrupte jusqu'au sommet du Mont Washington (1917m). La température au sommet est de -7°C et avec un vent de 50 km/h, il fait froid !! D'ailleurs le sommet du Mont Washington est réputé pour ses températures et vents extrèmes (record à 372 km/h en 1934).
Ven 16 oct. 2015 Nous faisons route au sud pour rejoindre l'ouest du Massachusetts. Nous y visitons le Hancock Shaker Village, un ancien village de Shaker des 19ème et 20ème siècles. Qui étaient les Shakers ? Il s'agit de la Société Unie des Croyants en la Deuxième Venue du Christ qui fut fondée à Manchester (Angleterre) en 1747. C'était des millénaristes qui croyaient que leur chef, mère Anne Lee était le christ réincarné. Les principes de leur religion reposaient sur le célibat, la vie en communauté et la confession des péchés. Leurs autres croyances comprenaient l'égalité des sexes, le pacifisme et un engagement à créer un paradis sur terre. La communauté de Hancock fondée en 1783, disparut faute de convertis dans les années 1960 et les batiments furent vendus à une association pour leur préservation. Les shakers produisaient leur nourriture, leurs vétements, leurs meubles et vendaient également à la société "extérieure". Ils étaient trés inventifs. Ils ont construits une étable en 1826, de forme ronde qui permettait de stocker le fourrage au centre, les chariots à l'étage et les 52 vaches au rez-de-chaussée, en rond (voir photos).
Sam 17 oct. 2015 Visite de l'écomusée de OldStrurbridge reconstituant la vie du Massachusetts rural du début du 19ème siècle. Trés intéressant et trés bien fait, comme souvent avec les écomusées aux Etats-Unis. Il y a des figurants qui exercent les différents métiers ruraux de l'époque. Nous rejoignons ensuite Boston la capitale et ville principale de l'état du Massachusetts. Nous nous promenons dans le quartier résidentiel et huppé de Beacon Hill.
Dim 18 oct. 2015 Nous visitons le centre historique de Boston, également au coeur de la révolution américaine à la fin du 18ème siècle, avec des personnages historiques tels que Benjamin Franklin, Georges Washington, Paul Revere ou Samuel Adams. Nous allons ensuite dans le quartier du Waterfront, puis Black Bay.
Lun 19 oct. 2015 Visite de Salem, la fameuse ville où eu lieu la chasse aux sorcières au 17ème siècle. Prés de l'ancien port, il reste de beaux batiments. Nous visitons ensuite Cambridge et la célèbre université de Harvard fondée en 1636.
Mar 20 oct. 2015 A Portsmouth, visite de la réplique du "Mayflower", bateau qui emmena les premiers colons en Amérique en 1620. Nous nous balladons ensuite à Cap Cod, dans la réserve cotière constituée de marais, dunes, plages. Il s'agit du point le plus à l'est des Etats-Unis.
Mer 21 oct. 2015 Nous visitons le musée de la chasse à la baleine à New-Bedford, qui était un port trés important pour cette activité au 19ème siècle. Nous passons ensuite dans l'état du Rhode Island, avec un arrêt à Bristol où nous visitons le musée maritime Herreshoff. Les frères Herreshoff étaient à la fin du 19ème, début 20ème siècle des architectes et constructeurs navals de trés grande qualité et renommée. Ils construisirent plusieurs bateaux qui gagnèrent la Coupe de l'America au début 20ème. Nous rejoignons ensuite Newport station nautique trés réputée (pour la coupe de l'America) et aussi par ses demeures de millionnaires que nous visiterons demain.
Jeu 22 oct. 2015 Nous visitons le quartier des demeures de millionnaires de la fin 19ème, début 20ème. En effet, la haute société américaine se retrouvait l'été à Newport et c'était la surenchère quand à la construction de leur lieu de vacances. Sachant que en général, ils n'y passaient que 6 semaines d'été. Mais comme ils étaient millionnaires et avaient d'autres résidences ailleurs, il fallait bien alterner.
La première résidence dont nous visitons l'intérieur est "The breakers" inspirée de la renaissance italienne et construite pour un héritier Vanderbilt (le grand-père avait fait fortune dans les chemins de fer).
La deuxième résidence est "Marble house" (160.000 m3 de marbre utilisé) constuite également pour un autre héritier Vanderbilt (le frère du premier). Sa femme supervisa la construction/décoration voulant s'inspirer du chateau de Versailles, avec portrait de Louis XIV dans le salon. Une autre demeure (Rosecliff) s'inspira elle du Grand Trianon. C'était il semble trés à la mode de copier l'architecture européenne (normal, vu que l'histoire américaine commence réellement 100 ans plus tôt. Les photos intérieures étant interdites, vous ne verrez que les extérieurs.
Ven 23 oct. 2015 Nous quittons le Rhode Island et rejoignons l'état du Connecticut. Nous visitons le musée de la tribu des Pequots, qui vivait sur presque tout l'est du Connecticut et qui après l'arrivée des anglais et au fil des générations se retrouve avec une réserve de 400 hectares. Heureusement, la réserve est reconnue comme territoire fédéral et la tribu a pu construire un resort-casino qui leur amène une importante source de revenus et qui a permit la construction du musée, trés interessant notamment avec le reconstitution d'un village Pequot avant l'arrivée des anglais.
Nous visitons ensuite le Mystic Seaport, un musée maritime de plein air également restaurateur de bateaux. Comme tous les écomusées, c'est trés intéressant. Nous pouvons monter à bord de plusieurs bateaux dont le Charles W.Morgan restauré récemment par le musée.
Sam 24 oct. 2015 Ballade dans le petit village cotier de Stonington qui possède encore de belles maisons du 18-19ème des capitaines de pêche. Nous repassons au Rhode Island, au Wildlife Refude de Sachuest point où nous voyons pas mal d'oiseaux sur la place. Puis nous allons au Norman Bird Sanctuary, une zone protégée où nous voyons également quelques nouvelles epèces d'oiseaux. Finalement, nous retournons à Boston pour prendre l'avion pour Paris.