ECOSSE
(2010)

Sam 29 mai 2010 Nous faisons la route de Paris à Seahouses (en Angleterre) près de la frontière écossaise.
Dim 30 mai 2010 Du fait du fort vent, notre excursion aux "Farne Islands" est annulée. Nous changeons donc notre programme et visitons les abbayes (ruines) de Melrose et Dryburgh.
L'abbaye de Melrose fut fondé en 1136 par David 1er. C'est une construction de grés rouge détruite à maintes reprise par les anglais au XIVème siècle. Ses vestiges du plus pur style gothique sont réputés pour leurs décors sculptées.
L'abbaye de Dryburgh est la mieux conservée de toutes les abbayes de la région des Borders. Edifiée vers 1150, elle appartenait à l'ordre français des "prémontrés".
Nous visitons ensuite le chateau de Floors. Ce chateau surplombant majesteusement la rivière Tweed fut construit en 1720 et appartient à la famille noble des Roxburgh.
Nous finissont par la réserve naturelle de Saint Abb's en bord de mer.
Lun 31 mai 2010

Toujours beaucoup de vent et donc l'excursion aux Farne est définitivement annulée, dommage !
Visite des ruines du chateau de Tantallon, qui a l'avantage d'être situé au plus près de Bass Rock, qui abrite une colonie de fous de bassans. Visite du superbe jardin botanique d'Edimbourg avec ses serres monumentales.

Mar 01 juin 2010 Ballade dans Edimbourg, le long du royal mile (qui relie le chateau au palais de Hollyrood), dans la rue commercante de Princes Street. Visite du National Museum of Scotland. Visite du chateau qui domine la ville et des jardins.
Mer 02 juin 2010 Visite du Yacht royal "Britannia" qui appartenait à la Reine de 1953 à 1997. Décor et technologie sont typiques des années 50. Le logement royal atteste de la préférence de sa majesté pour la simplicité (vous pouvez voir sur les photos son petit lit sans luxe inutile). Par contre pas de simplicité dans la gestion du navire. Quand la reine était en voyage, 45 membres de la maison royale l'accompagnait sans compter 5 tonnes de bagages et une rolls-royce soigneusement rangée dans un garage construit spécialement à cet effet. L'équipage comptait un amiral, 20 officiers et 220 marins. Avec tout çà, c'était une reine très simple !!
Visite des ruines du chateau de Linlithgow (XVème siècle).
Visite de la "Falkirk wheel" (il s'agit d'un ascenseur à péniche qui permet de relier deux canaux distant en hauteur de 35 mètres).
Jeu 03 juin 2010 Visite du chateau de Stirling (demeure des rois d'Ecosse). L'emplacement de ce chateau, son architecture et le rôle qu'il a joué dans l'histoire du pays en font l'un des plus prestigieux d'Ecosse. De nombreuses forteresses se sont succédé à cet endroit des centaines d'années durant avant que l'actuel chateau fut construit entre la fin du XIVème et le début du XVIème siècle. Il servit alors de résidence aux rois Stuart.
Visite du bourg royal de Culross, qui a conservé de nombreux batiments du 17ème siècle.
Réserve naturelle de Van Farm, sur le Loch Leven (en plus de nombreux oiseaux, nous voyons un renard et de nombreux lapins).
Ven 04 juin 2010 A nouveau la réserve naturelle de Van Farm où nous voyons des cygnes, des oies cendrées, des canards, des vanneaux...etc.
Visite du chateau royal de Falkland : édifié au XVIème siècle, il fut la résidence de campagne de la famille royale des stuarts..
Ballade dans la ville de Saint Andrews, qui abrite une célèbre université et encore plus célèble, le fameux golf de Saint Andrews où a lieu chaque année un open de golf international.
Sam 05 juin 2010 Visite du Scone Palace, résidence originelle de l'ambassadeur d'Ecosse en France, ami de Marie-Antoinette (le palais appartient toujours à ses descendants).
Visite des ruines de la Cathédrale de Dunkeld et juste à coté la réserve naturelle de Loch of the Lowes, qui héberge un nid de balbuzard (le nid est retransmis par caméras sur des écrans qui permettent de voir les deux jeunes nourris de poissons par les parents).
Visite du vaisseau "Discovery" à Dundee avec lequel Scott explora l'antarctique en 1902-1904.
Dim 06 juin 2010

Visite du chateau de Glamis qui appartient à la famille Bowes-Lyon dont le plus célèbre membre était la Reine Mère (1900-2002). Elle y passa donc toute son enfance. Elle y donna naissance à sa fille, la princesse Margaret (1930-2002), soeur de la reine d'angleterre Elisabeth II. Le chateau fut octroyé à la famille Lyon en 1372 puis considérablement remanié au XVIIème. Le chateau est aussi le cadre choisi par Shakespeare pour son "Macbeth".
A Aberlemno, nous admirons 3 belles pierres pictes (les pictes étaient le peuple qui vivaient au nord de l'Ecosse il y a deux mille ans). Ces pierres datées entre le VIIème et le IXème siècle, sont gravées de divers symboles (voir les photos).
Visite des ruines de l'abbaye d'Arbroath, fondée en 1178 par le roi Guillaume Le Lion.
Pour finir, nous nous arrêtons à Montrose Basin, une réserve naturelle, où nous observons plusieurs espèces d'oiseaux (dont Garrots à oeil d'or et Harles huppés) et également 7 phoques qui se prélassent sur un banc de sable.

Lun 07 juin 2010

Le temps est couvert avec un petit crachin écossais, ce qui nous empêche d'apprécier aux mieux les paysages des "Glen" (vallées de montagnes couverte de landes et forêts). Nous explorons tout de même Glen Isla (où nous voyons du tétras lyre - observation exceptionnelle car c''est une première), Glen Clova et Glen Esk où nous voyons plusieurs chevreuils.
Découverte des falaises de Fowlsheugh (près de Stonehaven) où nichent environ 160.000 oiseaux de mer tels que les petits pingouins, les guillemots de troïl, les mouettes tridactyles, les pétrels fulmars, les goélands argentés plus quelques macareux... un vrai régal !!



Film
Mar 08 juin 2010 Découverte du Glen Muick sous le crachin écossais. Nous y voyons malgré plusieurs hardes de cerfs, ainsi que 6 tétras lyres.
Visite du chateau de Crathes et ses magnifiques jardins, le tout sous une pluie soutenue.
Mer 09 juin 2010 Nous repassons à la réserve naturelle de Fowlsheugh. A Aberdeen, nous visitons le musée maritime. Nous nous arrêtons ensuite à deux réserves: l'estuaire de Yvan et le Loch of Strathberg où nous voyons notamment des canards siffleurs et des sarcelles d'hiver.
Jeu 10 juin 2010 Nous passons à la réserve naturelle de Troup Head, qui abrite une petite colonie de fous de bassan. Nous visitons ensuite la distillerie de Glenfiddich où nous visitons les installations de production et dégustons des whisky de 12, 15 et 18 ans. Nous arrivons ensuite dans le parc national des Cairngorns : Loch Garten avec un nid de balbuzard avec trois jeunes ; ballade dans les marais de Uath Lothan ; réserve naturelle de Insh Marshes où nous voyons un chevreuil avec son jeune faon.
Ven 11 juin 2010 Nous faisons une randonnée d'environ 3 heures qui nous amène au col de Ryvoan et nous permet de voir la chaine de montagne des Cairngorns. Nous visitons l'écomusée des Highlands à Newtonmore, qui présente des habitations du début du 20ème siècle et également des habitations reconstituées du début du 18ème siècle (très bien fait).
Sam 12 juin 2010 Nous voulions faire l'ascension du mont Cairngorn mais malheureusement il est dans les nuages et cela ne vaut pas le coup. Nous faisons donc une courte randonnée sur le côté du Cairngorn et rebroussons chemin une fois arrivés au niveau des nuages. Nous faisons ensuite le sentier de randonnée de Invertromie et celui du loch An Eilein. Bref une journée de randonnée dans le parc national des Cairngorns sous un ciel trés nuageux mais heureusement sans pluie.
Dim 13 juin 2010 Passage au Loch Ruthven pour observer des grèbes esclavons. Visite du champ de bataille de Culloden (bataille qui eu lieu en 1746 gagnée par l'armée britannique face aux jacobites - catholiques écossais - qui essayaient de reprendre le pouvoir en Ecosse). Visite du Fort Georges construit par les britanniques à partir de 1748 suite à la bataille de Culloden, afin de renforcer leurs défenses terrestres et pour éviter une nouvelle rébellion des jacobites.
Lun 14 juin 2010 Nous faisons quelques petites randonnées dans le magnifique Glen Affric, situé près du Loch Ness (pas de monstre en vue). Nous remontons ensuite la cote est à partir d'Inverness jusqu'au loch Fleet où nous voyons de nombreux phoques - veaux marins.
Mar 15 juin 2010 Nous retournons au Loch Fleet pour voir les veaux marins se prélasser sur le banc de sable et observer les mères qui nourissent leurs petits. Visite du chateau de Dunrobin (principale extension construite au XIXème siècle). Nous remontons la côte est jusqu'aux pointes les plus au nord de l'Ecosse (en dehors des iles orcades-shetlands) qui sont Duncansby Head et Dunnet Head. Nous voyons enfin quelques macareux à Duncansby (voir les photos).
Mer 16 juin 2010 Nous faisons toute la cote nord de l'Ecosse d'est en ouest (Thurso à Scourie). Côte déchiquetée, hautes falaises, plages de sable blanc, lande désertique, nuages noirs menançants et... quelques rayons de soleil. Voilà les paysages du 58ème parallèle.
Jeu 17 juin 2010 Nous passons la journée sur l'ile de Handa qui est en réserve naturelle et abrite des colonies d'oiseaux marins avec notamment des labbes.
Ven 18 juin 2010 Petite croisière sur le loch Glencoul où nous voyons de nombreux phoques. Nous suivons ensuite la route qui suit la côte, route très sinueuse et étroite mais avec des paysages magnifiques (de Scourie à Ullapool).
Sam 19 juin 2010 Nous continuons la route vers le sud de Ullapool à Dornie. Arrêt aux gorges de Corrieshalloch, aux jardins de Inverewe, et visite du fameux chateau de Eilean Donan (voir photo, vous le reconnaitrez comme le chateau du film Highlander).
Dim 20 juin 2010 Nous passons la journée sur l'ile de Skye, alternant ballades et visite du chateau de Dunrobin.
Lun 21 juin 2010 Visite du chateau de Blair, un magnifique chateau tout blanc, avec 30 pièces richement meublées (ouvert au public, car la famille du Duc d'Atholl y habite toujours). Très beau jardin. Ballade dans la petite ville de Pitlochry et ses jardins. Dans la soirée, nous assistons à un spectacle de danses, chants folkloriques avec joueurs de cornemuse.
Mar 22 juin 2010

Nous faisons une courte randonnée sur les flancs du Ben Lawers (1214m), puis remontons le Glen Lyon, paysages magnifiques de montagnes, de vallées avec uniquement quelques fermes disséminées. Visite du chateau de Menzies joli extérieurement mais malheureusement très peu meublé..
Nota : cela fait maintenant 3 jours de suite que nous avons un temps ensoleillé !!

Mer 23 juin 2010 Ballade au Loch Katrine. Nous rejoignons ensuite Glasgow, où nous nous promenons dans le jardin botanique.
Jeu 24 juin 2010 Nous passons la journée à Glasgow, avec visite des serres du jardin botanique, du musée de Kelvingrove qui regroupe des thèmes aussi variés que l'histoire naturelle, l'ethnologie et l'art. Ballade dans le centre de Glasgow avec visite de la cathédrale.
Ven 25 juin 2010 Visite du parc et chateau de Culzean. Les jardins du chateau sont magnifiques et les pièces sont harmonieuzement meublées. Ballade dans le jardin de Castle Kennedy. Nous rejoignons ensuite le Mull of Galloway, la pointe la plus au sud de l'Ecosse où nous observons quelques oiseaux marins. On voit la cote de l'Irlande et de l'Angleterre depuis la pointe.