Hawaii - 06 au 27 novembre 2004
Hawaii
Kauai
Oahu
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L'archipel volcanique de Hawaii est situé en plein coeur de l'océan pacifique, comme le montre cette carte. Il est composé de 8 iles, la plus petite Kahoolawe et la plus grande Hawaii. Nous avons choisis d'en visiter trois, à raison de une par semaine : Hawaii, Kauai, Oahu.

HAWAII

L'ile de Hawaii, communément appelée "La grande ile" représente deux fois la surface de toutes les autres iles ensembles. Géographiquement, c'est tellement varié, que cela ressemble à un mini-continent. Le climat varie de tropical à sub-arctique. Les paysages sont trés diversifiés allant des champs de lave solidifiée, des vallées cotières, des falaises tombant à pic dans la mer, des déserts et des forêts tropicales.
Géologiquement, c'est la plus jeune des iles d'Hawaii et qui continue de grandir avec le volcan Kilauea, le volcan le plus actif sur terre, qui a agrandit l'ile de 250 hectares depuis le début de la dernière série d'éruptions volcaniques en 1983.
La "grande ile" abrite la plus haute montagne de Hawaii, qui culmine à 4200 mêtres d'altitude. Les montagnes forment une gigantesque barrière qui bloque les vents du nord-est et fait la côte sous le vent une des plus sec de la région. La côte est récolte les pluies et la région est recouverte de forêt tropicale luxuriante.
L'attraction principale de Hawaii est bien sûr le Parc National des Volcans qui abrite des phénomènes volcaniques incroyables. Une route fait le tour du cratère principal. Une autre descend jusqu'à la mer parmi les champs de lave plus ou moins anciens. Hawaii abrite aussi plusieurs sites historiques des peuples colonisèrent les iles Hawaii en provenance de la Polynésie.

Samedi 6 : après un vol de Tulsa à Houston et de Houston à Hononlulu, nous prenons le dernier vol pour l'ile de Hawai'i. La temperature est agréable, un peu moite (normal sous les tropiques).

Dimanche 7 : ballade au sud est de Hilo : Lava tree state park, Cape kumukahi, Ahalanui beach park, McKenzie state recreation area (falaises dominant la cote). Nous rejoignons le parc de Volcano : arrêt au visitor center avec un film sur le parc, exposé par un ranger sur les différents volcans de Hawai'i et leurs comportements. Nous prenons la route de la chaine des cratères jusqu'au bout et de la marchons sur la lave pendant 1 bonne heure afin d'apercevoir la lave en activité. Nous sommes chanceux car depuis la veille, la lave se jette à nouveau dans l'ocean et comme il fait nuit, nous pouvons voir des points rouges sur la montagne et aussi la vapeur de la lave entrant en contact avec l'eau. Le retour à la route de nuit est un peu difficile, il fait chaud, il y a des averses et marcher sur la lave de nuit même avec des lampes torches ce n'est pas facile.

Lundi 8 : nous faisons la route Crater Rim qui fait le tour de la caldera de Kileaua en s'arretant aux differents points de vue, sentiers.... Jaquar museum, Lava tube, champs de lave, petroglyphs...

Mardi 9 : Mauna Loa road qui nous emmène à 2000m sur les flancs du volcan Mauna Loa. Petite marche de 1h00. Ballade à Kipuka Puaulu (beaucoup de faisans). Lava tree molds. A nouveau, nous prenons la route de la chaine des crateres pour rejoindre la mer. Dans les falaises, il y a des Noddis qui nichent. Nous marchons à nouveau sur la lave jusqu'au bout du sentier balisé pour faire des photos de la lave sous toute ses formes.

Mercedi 10 : Arret à Punaluu beach park, plage de sable noir où nous voyons des tortues dans l'eau ainsi que sur la plage. Arret à Whitington beach park, où nous voyons quelques oiseaux. A part cela, rien d'extraordinaire. Nous prenons la route qui nous emmene à South Pointe, la pointe la plus au sud des etats-unis. Ballade sur 2 miles dans le Manuka state park, où nous essayons de voir des oiseaux en dépit des moustiques féroces.
Hebergement a Bougainvillea B&B a Ocean View Estate. Sympa, petit dejeuner sur la terrace avec les autres guests et les proprietaires.

Jeudi 11 : le matin, baignade à Hookena beach park. La température de l'eau est très agréable. Un peu de bronzette et des coups de soleil. Visite du National Historical Park de Puuhonua o Honaunau. Ancien site royal hawaiien. Nous voyons encore des tortues sur la plage. Ballade dans Kaloko-Honokohau national historical park, en bord de mer (tortues) ainsi que Aimakapa fishpond.

Vendredi 12 : Ballade à nouveau dans Kaloko-Honoko hau park (Kaloko fishpond). Route de Kaloko drive dans l'espoir de voir des oiseaux. Site historique de Pu'ukohola Heiau. Baignade et Snorkeling (plein de poissons exotiques de toutes les couleurs) à Spencer Beach Park.
Nous allons au bout de la route 270 pour un point de vue sur les falaises et la vallée de Polulu.

Samedi 13 : Nous allons jusqu'a Waipeo Valley Lookout sur la côte est. Puis nous prenons Saddle Road qui passe au pied du volcan Mauna Kea et allons jusqu'au visitor center à 2600m. Petite ballade le long de la route pour voir les oiseaux, mais à cette heure il fait chaud et les oiseaux sont silencieux. Visite des jardins botaniques à Kona.

Dimanche 14 : Akaka Falls, Hawai tropical gardens qui sont fabuleux. Puis nous retournons a Volcano park, décidés à faire la marche qui nous emmene là où la lave se déverse dans la mer. Après une marche de 1h45 sur la lave (de jour), nous arrivons sur la falaise en bord de mer, et 50-100 mètres plus bas, il y a la lave qui se déverse dans l'océan faisant de la vapeur. Nous attendons la nuit pour voir les variantes de couleurs et retournons de nuit, marche avec les lampes de poche. C'est assez fatiguant mais cela vallait le coup.

Lundi 15 : Avion pour Honolulu puis Lihue sur l'ile de Kauai. Wailuea state park le long de la riviere.

KAUAI

Kauai situé au nord ouest de l'archipel est la plus ancienne des iles. Le pic volcanique situé au centre de l'ile, Mt Waialeale est l'un des endroits les plus humides au monde et alimente sept rivières. Un canyon impressionnant "Waimea Canyon" sépare la partie ouest de l'ile. Kauai est la moins habitée des iles principales et sa verdure constante lui donne le surnom de "l'ile jardin". Plusieurs scènes de films américains furent tournés sur cette ile (Les aventuriers de l'arche perdue, Jurassic park...). Les premiers habitants de l'ile arrivèrent de polynésie entre 500 et 700 avant J.C.

Nous faisons le tour de l'ile en empruntant les quelques routes qui en font le tour. Sur la cote sud, baignade sur les plages du sud avec un peu de plongée (juste avec masque et tuba). Nous voyons un phoque qui se repose sur une plage, non loin des baigneurs. Randonnées dans le Canyon Waimea et le parc de Kokee. Sur la côte nord, arret à la réserve ornithologique de Kilauea Point, où nichent des colonies de Fous à pattes rouges, Fous bruns, Albatros, Puffins et Frégates. Sur la côte ouest, randonnées le long des falaises de la Na Pali Coast.

OAHU

Oahu est l'ile la plus habitée et est synonyme de lieux connus comme la ville de Honolulu, les plages de Waikiki et Pearl Harbor. Elle abrite 880:000 personnes représentant 75% de la population hawaienne. Du fait de la densité de population, c'est la moins intéressante des trois iles que nous avons visités.

Nous sillonnons l'ile en empruntant les routes principales. Visite de la capitale de l'état Honolulu avec son ancien palais royal, le quartier du port, le quartier chinois, le jardin botanique. Ballade le long des plages de Waikiki parmi les autres touristes, qui pour la plupart se limitent à cette ile. Découverte de le pointe du Diamant, petit cratère volcanique au sud de Waikiki. Baignade sur la côte est et ses immenses plages de sable blanc. Et re-baignade sur la côte ouest plus ventée et fréquentée par les surfeurs. Visite du musée historique Bishop et de l'écomusée des habitations des émigrants d'Hawaii. Une semaine de repos.