Houston et Côte sud-est du Texas - 21 au 29 février 2004

Samedi : après un vol de 1h30, nous arrivons à Houston sous le soleil. Nous visitons le museum d'histoire naturelle ( 1 ), très intéressant avec collection sur les coquillages, les pierres précieuses, les animaux du texas, la paléontologie, les cultures des amériques...

Dimanche : Nous profitons du beau temps pour passer la journée dans le Brazos state park ( 2 ). Il y a plusieurs sentiers de randonnées à travers les marais et nous voyons outre les oiseaux, des alligators et des serpents. Observation exceptionnelle d'un hibou grand duc.

Lundi : le mauvais temps s'installe. Nous passons la journée au Space Center de la NASA ( 3 ). Pour qui s'intéresse un minimum à la découverte spatiale, c'est une visite incontournable. Il y a un tour dans les infrastructures de la Nasa avec visite de trois bâtiments : l'ancien centre de contrôle des vols qui était utilisé jusqu'en 1995, un centre d'entraînement des astronautes où les différents modules de la station spatiale internationale ont été reproduits et un hangar abritant le vaisseau de secours X38. On voit aussi des fusées du programme Mercury et Appolo. Dans la partie musée, il y a des films projetés sur des écrans Imax, des expositions retraçant l'épopée spatiale des années 60 à nos jours, des mini-conférences sur l'actualité spatiale avec notamment les robots Opportunity et Spirit qui ont atterris sur la planète Mars au début 2004.

Mardi : réveil très tôt à 5h00 ( " c'est pas des vacances ", dixit Carole ) pour aller dans une réserve observer un oiseau très difficile à voir, la Grande poule de prairie. Il faut arriver en silence avant le lever du soleil pour ne pas les déranger et ensuite on passe 5 à 6 heures à les observer dans un abri. Malgré le temps brumeux et pluvieux, nous avons réussis à voir 8 individus mâles qui paradaient. Nous allons ensuite sur la digue de Texas city ( 4 ) qui avance de 6 km dans la baie de Galveston. Nous y voyons des pélicans, mouettes, goélands, plongeons... Nous prenons ensuite le bac pour rejoindre à l'est High Island et Anahuac.

Mercredi : Nous passons la journée dans la réserve naturelle de Anahuac ( 5 ), une des plus riches de la région. Nous y observons plusieurs espèces de canards, hérons, aigrettes ; ainsi que des alligators.

Jeudi : journée ornitho avec pour commencer la réserve naturelle de High Island et les marais de Port Bolivar. Nous reprenons le bateau pour rejoindre l'île de Galveston avec arrêt au State Park de Galveston Island ( 6 ). Nous rejoignons Freeport. A cet endroit la cote n'est qu'une immense raffinerie de pétrole.

Vendredi : journée ornitho avec les réserves naturelles de Brazoria ( 7 ) (beaucoup de canards et aussi quelques grues du canada et deux Caracara) et de San Bernard ( 8 ) (un serpent sur le bas coté de la route et un pyguargue).

Samedi : nous passons la matinée à nouveau sur la digue de Texas City ( 4 ) et les observations d'oiseaux sont assez exceptionnelles. L'après-midi, nous visitons le musée Menil ( 1 ). C'est une immense collection privée avec beaucoup d'art moderne (Picasso, Magritte, Fernand Léger, Andy Warhol) mais aussi des objets d'art africain, polynésien. La collection contient 15000 oeuvres et le musée n'en montre qu'une petite partie. A voir à Houston.

Dimanche : après une courte ballade dans Downtown, nous reprenons l'avion pour Tulsa.

 

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